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Los retos del sector turístico en Cataluña

EXPANSIÓN organizó el encuentro 'Un sector imparable: Turismo en Barcelona', el tercero de los diez actos enmarcados en el ciclo que el diario económico impulsa en Cataluña junto a Banco Santander.

El diario EXPANSIÓN, líder en información económica, financiera y empresarial, organizó el encuentro Un sector imparable: Turismo, en el que el secretario general de la Organización Mundial del Turismo (OMT), Taleb Rifai, aseguró que “el turismo es el sector más dinámico en la creación de empleo”. Tras inaugurar esta cita celebrada el Gran Teatro Liceo, en Barcelona, Rifai reconoció que la capital catalana “es una ciudad de primer nivel, famosa por su legado arquitectónico, su gastronomía y su espíritu innovador. No hay duda de que es uno de los principales destinos turísticos”.   El encuentro, centrado en el negocio turístico, es el tercero de los diez actos enmarcados en el ciclo Catalunya, una historia de éxito. 30 años de resultados para pensar en el futuro, que organiza el diario EXPANSIÓN con la colaboración de Banco Santander.   La directora de EXPANSIÓN, Ana I. Pereda, destacó durante su intervención el “liderazgo” de Cataluña en turismo, un sector que calificó de “puntero” en esta comunidad gracias a la apuesta cultural y al hecho de que Cataluña recibe un cuarto de los turistas que llegan a España. Pereda enmarcó la conferencia dentro de la renovada apuesta de EXPANSIÓN por esta comunidad autónoma líder en producción industrial y exportaciones, mediante la organización del ciclo de jornadas con Banco Santander y también del Foro Catalunya en EXPANSIÓN.   Enrique García Candelas, director general de Banco Santander, recalcó en sus palabras que Cataluña debe preguntarse “qué modelo quiere para el turismo y potenciar la colaboración público-privada para conseguirlo”. Candelas se mostró confiado “en la capacidad de crecimiento ordenado del sector” y recordó que la entidad bancaria ha puesto a disposición del tejido empresarial una línea de crédito de 400 millones.      El secretario general de la OMT pronosticó que el sector turístico crecerá un 5% al cierre de 2014, con 1.100 millones de personas cruzando fronteras. En 2008, por primera vez, una de cada siete personas en el mundo hizo un viaje fuera de su país y, desde entonces, se han superado todas las expectativas. “Son cifras muy positivas, a pesar de la existencia de conflictos geopolíticos en todo el mundo y riesgos para la salud. Vivimos una de las pandemias más serias de los últimos años y la economía aún es frágil”, admitió Rifai. El organismo calcula que el número de viajeros internacionales seguirá aumentando hasta alcanzar los 1.800 millones en 2030.   En 1950, el 75% de la población no viajaba más allá de un perímetro de 100 kilómetros. “Ahora vivimos en la era de los viajes y no hay nada que vaya a pararlo porque es parte de nuestra cultura”, sentenció Rifai, quien auguró un aumento de turistas en el Este, especialmente, en China, y una intensificación en el uso de las nuevas tecnologías. “Los turistas ya no quieren subirse a un autobús. Quieren caminar, probar la comida, vivir los destinos a los que viajan. La búsqueda de la autenticidad se ha convertido en el gran objetivo”, concluyó.   El resto de la jornada giró alrededor de dos mesas redondas. En la primera, moderada por Martí Saballs, director adjunto de EXPANSIÓN, los expertos del sector reflexionaron sobre el modelo de turismo que desea Barcelona. Los ponentes criticaron la tasa turística implantada por la Generalitat de Cataluña, pidieron mayor flexibilidad en los horarios comerciales y renovar las infraestructuras.   Rafael Asuar, director de operaciones de Grupo Barcelona, señaló que el sector necesita “una ley que permita flexibilizar los horarios comerciales en determinadas zonas. Barcelona debe ser un destino de compras y a veces la situación no ayuda”. En este sentido, Michael Goldenberg, director general de Value Retail en España, añadió que “el turismo es clave para el comercio, y se está produciendo un cambio: la oferta de compra constituye un elemento decisivo en la elección del destino”.   Por su parte, Carlos Domingo, director general de Cruceros de Barcelona, precisó que la prioridad de los turistas procedentes de cruceros “no son las compras”, ya que suelen llegar en domingo y aprovechan para coger vuelos con destino a sus países. Amancio López, presidente de la cadena hotelera Hotusa, hizo especial hincapié en la necesidad de regular el segmento de los apartamentos turísticos. “Los hoteles tienen una serie de requerimientos y la vara de medir tiene que ser la misma para todos”, puntualizó. Francisco Arechaga, digital officer de la firma de comercialización de apartamentos turísticos Only Apartments, defendió que los apartamentos en los que se alojan sus clientes “son plenamente legales y constituyen una oportunidad única para que el viajero pueda vivir como una persona local”. En la segunda sesión, que fue moderada por Marisa Anglés, redactora de EXPANSIÓN, se analizaron las infraestructuras turísticas necesarias para seguir impulsando el negocio. El exalcalde de Barcelona, Jordi Hereu, que preside la empresa Idencity, consideró que la capital catalana debe alcanzar un pacto entre la ciudad y el sector turístico para “evitar la turismofobia” y poner en valor la importancia y la prosperidad que genera esta rama económica. Según Hereu, es necesario diversificar esta actividad dentro de la ciudad y ampliar la presencia de los visitantes al resto de Catalunya. “La base de que sigamos teniendo éxito es que no nos lo creamos y que haya un punto de autocrítica”, enfatizó.   El director general de la división de Turismo del grupo Serhs, Delfí Torns, consideró que hay que dar un salto geográfico y poner la mirada fuera de Europa para captar el crecimiento mundial de la industria del turismo . Por su parte, Pedro Barceló, director general de Patron Capital Europe, accionista del Hotel Arts, agregó que no existe una burbuja hotelera en Barcelona. El directivo sostiene que, en los últimos años, la capital catalana ha conseguido acompasar el aumento de la oferta con la demanda y, además, los precios no se han disparado.   Fernando Aldecoa, director general de Port Aventura, afirmó que el éxito de las instalaciones de Tarragona consiste en haber sido capaces de crear un destino turístico, y no sólo un parque temático, con hoteles, centro de convenciones y otras infraestructuras “donde las familias pueden pasar las vacaciones”. Finalmente, el director de operaciones de NH en Catalunya, Juan José Heras,  concluyó que lo importante para que una ciudad se beneficie de unas buenas infraestructuras es que ofrezca “atractivos para quedarse”.