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Revolución de las renovables en Latinoamérica

EXPANSIÓN organizó el encuentro Iberoamérica Empresarial dedicado a las energías limpias, cuyo auge en Amérlica Latina se multiplicará por 10 en los próximos 25 años.

Casi dos tercios de la electricidad que se consume en América Latina provienen de fuentes limpias. Esa apuesta por la energía sostenible ha convertido a la región en el mercado más dinámico del mundo para el sector de las renovables, lo que abre interesantes oportunidades de negocio para las empresas españolas, tal y como se constató en el último encuentro Iberoamérica Empresarial, organizado por EXPANSIÓN, con el patrocinio de Ontier, Goya, Kreab y Acciona y que estuvo dedicado a la revolución de las renovables de América Latina. 

Algunos países de la región, como Costa Rica, Paraguay o Uruguay ya cuentan con una matriz energética 100% renovable, mientras que otros, como Chile, Brasil o México están avanzando a pasos de gigante. En Brasil, por ejemplo, el 76% de la energía que llega a los hogares proviene de fuentes limpias, sobre todo de las centrales hidroeléctricas.

"En los próximos años, la inversión en el sector se va a multiplicar por once y eso abre interesantes oportunidades para las empresas españolas", aseguró Javier Cendra, decano del IE Law School, en su discurso de apertura del foro. Acciona y Grenergy, dos empresas españolas que ya están sacando partido a esas oportunidades, compartieron su experiencia con los asistentes.

Rafael Mateo, CEO de Acciona Energía, aseguró que el tiempo de la energía fósil está llegando a su fin, y explicó que "ha surgido una nueva tecnología disruptiva que está precipitando el final de la llamada edad fósil". Mateo destacó que las infraestructuras de energía renovable "no tienen riesgo tecnológico, son económicamente competitivas y son rápidas en su puesta en marcha; además, los recursos son ilimitados, locales y limpios". Como contrapartida, el CEO de Acciona Energía señaló que la proliferación de subastas energéticas en la región ha provocado una reducción en los precios por megavatio/hora (por debajo incluso de los 30 euros) que, "a veces hacen incluso inviable el desarrollo de los proyectos". En 2016, Acciona se adjudicó en América Latina –Chile y México– 825 megavatios: la empresa españolas es el primer operador de renovables en México.

Ventajas de las subastas

Hugo Galindo, director general de Grenergy –una pequeña empresa española, desarrolladora de proyectos y productora independiente de renovables que cotiza en el MAB – hizo hincapié en las ventajas que suponen las subastas: "Permiten reducir el precio de la energía, promueven la construcción de infraestructuras de renovables y atraen inversión extranjera al país". Una idea que compartió Luis Jesús Sánchez de Tembleque, secretario ejecutivo de ARIAE (Asociación Iberoamericana de Entidades Reguladoras de Energía). El directivo defendió el sistema de subastas porque, en su opinión, constituyen "un método de funcionamiento eficaz y eficiente".

En su calidad de regulador, Sánchez de Tembleque recordó que en Latinoamérica hay todavía treinta millones de personas que no tienen acceso a la electricidad y que desde las instituciones públicas se tienen que favorecer proyectos que aporten soluciones a ese déficit –con paneles fotovoltáicos o mini centrales hidroeléctricas, por ejemplo– y recordó también que la demanda está creciendo en la región a un ritmo elevado, por ejemplo, un 6% anual en Perú y un 4,5% en Brasil. Además, insistió en que los recursos son muy elevados y los objetivos de los países, ambiciosos: Brasil quiere que el 86% de su matriz energética sea renovable en 2023 y Perú quiere elevar su porcentaje desde el 53% hasta el 60%. 

​Integración 

Desde el punto de vista del mundo financiero, aportaron su visión sobre la situación del sector en América Latina Iván Oliveros, director de Electricidad y Energía Renovable para Latinoamérica de Sumitomo Mitsui Banking Corporation, y Patxi Fernández, socio director de ARGO Capital Partners. Olivares destacó las "crecientes oportunidades de integración del mercado energético en América Latina" y repasó la situación en la que se encuentran los principales países de la región. De Argentina, por ejemplo, subrayó la mejora de la situación política como revulsivo para un mayor dinamismo de las renovables; sobre México señaló que el país se encuentra todavía a la espera de la puesta en marcha de la reforma energética, y de Perú destacó el "exceso de oferta" actual.

Patxi Fernández fue el ponente más crítico. El directivo de ARGO se lamentó de que "el uso masivo de las subastas" en Latinoamérica haya derivado en un desplome de los precios y, aunque defendió la filosofía en que se basa el método de las subastas, aseguró que el sistema "necesita evolucionar" para garantizar que los proyectos se lleven a cabo.